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走出危机——约瑟夫·M·朱兰(Joseph M. Juran)

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发表于 2014-7-26 21:26:20 |显示全部楼层


下岗、法律与经济大萧条
1929年10月28日,纽约证券交易所股份从历史最高点急剧下跌。连续几年,股份一直下跌。整个国家一直处于经济大萧条。
随着股市价格下挫,国家经济一下子进入衰退期——经济周期中的一个暂时的低迷阶段。不幸的是,在这次的经济循环中,这个“暂时状态”总也不结束。股市的价格还在下跌,并且天天出现在报纸的头条,造成了恐慌气氛。股价仍旧跌跌停停,势头越来越大,终于跌至一个令人惊恐的程度。到1933年初,失业人数剧增,达到整个劳动力的1/4,甚至可能达到1/3,由此导致收入降低、购买力和抵押付款能力下降,许多人无法追回其用于抵押的房产和企业。企业同样受到重大影响,大量企业破产、银行关门。


下岗
1931年中期,经济一路下滑,数以百万计的人下岗无法生活。当时霍桑工厂已深受影响,电话公司的定单不断减少,已经小于企业的生产能力。为此,公司采取的第一步就是缩短工作时间,取消星期六上班的制度——这个举措受到了管理者和工人的一致欢迎,然后就是取消加班制。这样一来,一周的工作时间就是5天,每天8小时,这与我曾经工作过的伯灵顿铁路公司有着天壤之别,那里工作6天,1天12小时。即使是这样,仍不足以解决问题,随着定单的再次减少,其与企业的生产能力之间又再次失衡,于是就不得不让一部分人下岗。


公司的高层规定了各部门下岗的人数以及有关原则,首先考虑的是工龄,其次是工作表现和家庭负担。我从来没解雇过任何员工,于是公司的这个原则对我帮助很大。


开始阶段,工龄长的员工是安全的,随着下岗人数增多,越来越多员工从焦虑变成恐慌。可怕的事情发生了,无人能够幸免。在经济大萧条的最后阶段,工龄超过20年的员工也面临着下岗。霍桑工厂拥有过4万人,可是到了经济恢复时只剩下7000人。
这些下岗员工在许多方面都受到了伤害:找工作时的焦虑,找工作浪费的时间,作为一个失业者的羞愧和耻辱,在反复失望之后的绝望和面对一些缺乏同情心的有权势的人时所产生的无助感觉。那些找到工作的人也都被迫接受远远低于其在霍桑工作时的薪水——低到一周10美元甚至5美元。在一些中心城市,经常可以看到一些成年人在人行道上卖苹果。大量的失业人员和低薪人员都面临着基本的生存问题。由于支付不起房租,他们被迫与亲戚挤在一起或者栖身于贫民窟内。无力养活家人,他们只好到一些救济贫民的施舍处去排队。一点也不用奇怪的是,很多人都对他们所处的这种经济体制以及这个体制的领导人充满了怨恨,因为是这个制度使使他们历经苦难,并且饱受羞辱。


对于那些具有较长工龄的人来讲,下岗使他们痛苦到了极点。因为他们已经积蓄了足够钱支付了房产的定金,他们必须依靠在霍桑工作的月收入支付抵押贷款。为了实现美国梦,他们在霍桑工厂长久工作,将霍桑当作避风港。但下了岗,他们的避风港就不复存在。他们付不起抵押贷款,银行便剥夺了他们收回抵押房产的权利,他们因此失去了家园。他们的美国梦破灭了,他们不再信任经济体制和国家领导人,他们对自己和孩子的未来也不抱希望了。


工资的消减

工作时间的缩短,加班制的取消直接影响了按工作小时计薪的雇员,他们的收入骤减。那些按周或按月计薪的雇员虽然暂时没有受到直接的影响,但不久他们也将受到殃及。
1930年1月,我的月薪由320美元增加到380美元,很快又被消减了,1932年7月,由380美元降到330美元。大约就在这个时候,一个管理层次——部长助理——被整体取消了,他们的职位改为部门经理。这种降级的趋势仍在继续,部门经理变成了科长,科长变成了小组组长或一般工作人员,大家得到这个消息时都默默地接受了。1933年8月,我的薪水又从330美元降到了285美元,这是我最后一次降薪,并且这个收入已低于300美元,过去只有月收入超过300美元才能享有月薪,好在我仍旧按月计薪。


通货紧缩
经济大萧条的一个明显特征就是通货紧缩——物品价格的持续下跌。房子的租用率急剧下降,使得房租不断出现历史新低。恰而兹(Child’s)。一个著名饭店,提供了“只用25美分就能吃所有食物”的服务。一个全天保姆一周仅需6美元,或者说一小时15美分。在萧条最严重的时期,一套西服只需15美分。
由于物价下跌,家里并没有由于我收入的减少而受到什么影响,如果说有什么变化的话,那就是我们的生活水平反而提高了。由于有了这个报酬还算优厚的工作,我们的生活还过得去,可以住舒适的房子,支付我在法学院学习的费用,可以给塞迪请一个全天保姆,夏天可以在密歇根湖边租到小别墅度假,等等。虽然生活还算舒适,但是我心中却充满着焦虑。整个大萧条时期,我一直担心会失去这份工作。


寻求安全的保障
股市的暴跌为我敲响了警钟。其实早在1929年,我就十分关心家庭的经济来源的稳定性。当时思想很单纯,认为只要我健康地活着,收入就没有问题。在这种想法的驱使下,我买了长期财产保险,还根据公司的员工持股计划购买了公司的股票。
可是当裁员开始时,我清楚地意识到,即使我活着并且身体健康,家庭也会失去经济保障,因为大萧条可能进一步恶化,而我也会最终被解雇,那时我又要去重新找工作。即使找到了工作,薪水也会远远低于我现在的收入水平,我的积蓄最多可以维持一年,可是以后怎么办呢?面对这种威胁,我相信的的确存在着风险,那就是我们可能会变得非常贫穷。为此,我几个晚上没有睡好,想到没有任何的可以预防风险的方法,我感到十分恐惧。我们的未来将听凭命运的摆布。
当我沉思着面临的困境时,我想到了一个更大的问题:如何才能控制这些外部的力量?这使我想到了我的同学和朋友阿奇·麦克克莱迪。在我们班中他最大,也比其他人更成熟一些。毕业之后,他又学习了法律,然后进入了律师业,不久就成了一名专利事务的职业律师,首先任职于一个专利事务所,后来又到了西部电气公司工作,最后在邦迪克斯(Bendix)公司工作,其间他出版了一本书《专利事务实践》(Patent Office Practice),该书后来成了专利事务领域有关程序法案的主要参考书。
麦克克莱迪的成功深深触动了我。依我看来,他已经达到能够控制自己命运的境界。他做到这一步是因为拥有一个职业许可证,从而成为这一重要服务领域的权威人士。然后,他通过不断地学习研究和著书立传,确定了社会地位,真正拥有了安定的生活。我也想掌握自己的命运,首先要做的是,万一被解雇,自己也必须有其他的工作可选择。1931年,我迈出了人生关键的第一步,我报名进入了位于芝加哥市中心的洛尤拉大学(Loyola University)法学院学习。



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发表于 2014-7-26 21:30:17 |显示全部楼层
法律学院
要得到这个法学学位,要参加一个为期4年的学习班,每周上3个晚上的课,外加课后作业。我知道经常晚上听课会给家庭带来一些问题,他们会想我为什么要用这么多的时间学法律呢。在这里我犯一个错误,不应该向塞迪隐瞒我们面临的威胁。从内心来讲我不愿意告诉她任何坏消息,我觉得不让她为我担心是我的责任。于是,她不理解去学习的原因,造成了不必要的矛盾。
我一直坚持在法学院学习,到1935年完成了课程的学习,1936年2月5日我获得了法律学位,之后又通过律师职业资格考试,1936年6月11日得到许可能够从事这个职业了。当时,经济正在从大萧条后逐渐复苏,最可怕的日子过去了,我不会被解雇了。有了这个职业资格,我就有了两个选择:进入律师业或者继续留在霍桑。
其实我很容易选择。进入律师业,我必须要转换职业,包括必须从底层做起,相反,留在霍桑意味着我有一个比底层高几个级别的职位,也不需要改变职业。我学习法律并不是为了更换职业,而是为了万一我被解雇时家庭可以有经济保障。于是,在1936年我选择了继续留在霍桑。没有想到的是,对法律知识的学习对我未来的发展产生了深远有益的影响。
对法律的学习使我初次关注到人性问题,这是一个我在工程院校学习时经常嘲讽的话题。现在,“解决分歧应该通过法律途径而不应使用武力”这个理念给了我深刻印象,我认识到法律观念有助于形成人类平等竞争意识,而不应遇到争端时像野兽一样格斗。


通过学习我认识到,要从事律师业,必须履行应有的职责:对案件要准确定性,研究以前的判例,客观地界定事实,并且找出相应的因果关系。这都要求像从事科技工作一样掌握分析技巧。我还了解到,律师职业需要熟练地运用语言——选择恰当的词汇,准确地运用术语以免由于一词多义引起的歧义。而且律师职业还要求准确书写文字,正确使用标点符号。从此,无论是口头还是笔头,我都提高了自己表达的准确性。


直到现在,我还与法律有着某些联系。我的孙子彼得·朱兰是一名职业律师,现在北卡罗莱纳州的温斯顿-塞勒姆(Winston-Salem)工作。我不时地也会用一些法律术语来表达自己的感受。一次我给我的孙女,梅勒妮·鲁思·朱兰,送去下面的生日祝词:

我守法的梅勒妮,
她从不说假话。
我的梅勒妮·鲁思,
几乎没犯过一点过错。

我的梅勒妮,
从没有侵犯过别人的权利,
更别提犯重罪了。

通过4年法律学习,我获得了法学博士学位。在霍桑我从未暗示他人要称呼自己朱兰博士,我也未公开过自己的法学博士学历(对我的工程专业的同事来讲,法学博士是博士中最低的一档),尽管我乐意别人称我朱兰博士。一直到1945年,我进入学术领域后才成了朱兰博士。
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发表于 2015-8-7 11:24:04 |显示全部楼层
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